Atlantic City elää jälleen murroksen aikaa. Kun kaupunkiin avattiin kesäkuussa 2018 kaksi uutta kasinoa suurten avajaisten merkeissä, Atlantic City pääsi jälleen otsikoihin. Panokset ovat korkeat. Jos nämä kaksi uutta hotellia kykenevät houkuttelemaan uusia asiakkaita vaikeuksissa olevaan merenrantakohteeseen, sillä voi olla suuri merkitys kaupungin seuraavalle sukupolvelle.

Mutta tämä laulu on kuultu jo monta kertaa aiemminkin. Atlantic Cityllä on pitkä historia todennäköisyyksien uhmaamista, jos ei aina niiden päihittämisestä. Vuonna 1854 Atlantic and Camden Railroad Companyn toimesta henkiin herätetystä Atlantic Citystä piti alun perin tulla huippuluokan terveyslomakohde – kuten Cape May, mutta helpommin saavutettavissa oleva rautatieyhtiön ansiosta.

Mutta kasvu ei onnistunut uuden lomakohteen osalta. Kymmenen vuotta myöhemmin kaupunki ei ollut juuri kasvanut, mutta kun markkinoille tuli ensin yksi ja sen jälkeen toinen kilpaileva rautatieyhtiö, lippujen hinnat laskivat riittävästi, että Atlantic Citystä muodostui suosittu kohde vähemmän varakkaille lomailijoille. Tämä johti lopulta kaupungin menestykseen. Kun Atlantic City vietti 20-vuotisjuhlaansa vuonna 1874, koko ajan kasvavaa vierailijamäärää palveli jo kolme suurta hotellia, useita majataloja ja 500 mökkiä.

Edullisuus vetosi kävijöihin

Noihin aikoihin Atlantic Cityn suurimpia houkutustekijöitä olivat edullisuus ja käytännöllisyys. Se riitti nostamaan kaupungin juhlavuoteensa vuonna 1904 mennessä maankuuluksi lomakohteeksi. Mukavat ja ajoittain jopa ylelliset hotellit, huvipuistolaiturit ja maan ensimmäinen laudoitettu kävelykatu tekivät Atlantic Citystä todellisen ”maailman leikkipuiston”.

Hyvät ajat jatkuivat 1920-luvulla, kun vierailijoita houkutteli rannikolle eräs toinen houkutin, alkoholi. Kieltolain astuttua voimaan Atlantic Citystä tuli kuuluisa siitä, ettei kaupungissa valvottu Volstead-lakia aina niin tarkasti, kuin liittovaltion viranomaiset olisivat halunneet. Jos olet nähnyt Boardwalk Empire -sarjan, tiedät tarinan. Mutta hyvät ajat eivät päässeet karkuun suurta lamaa, joka alkoi vuonna 1929 ja vähensi merkittävästi vapaa-ajanmatkailua, joka oli tehnyt Atlantic Citystä menestyksekkään.

Kaupungin suunta muuttui vuonna 1935, kun pormestari Charles White loi Atlantic Cityn pelastamiseksi kolmeosaisen suunnitelma. Osa rannasta varattiin superrikkaille, vähemmän varakkaille taas osoitettiin huvittelualue, jonka tavoite oli syrjäyttää New Yorkin Coney Island, ja lopulta kaupunkiin haluttiin luoda kasino ja kisarata, joista muodostuisi Amerikan Monte Carlo. Suunnitelma ei kuitenkaan saanut tulta alleen vielä pitkään aikaan.

Kasinoiden saapuminen

Neljäkymmentä vuotta myöhemmin Atlantic City alkoi kampanjoida kasinoiden laillistamisen puolesta saadakseen huonossa jamassa olevalle kaupungille uuden lähtökohdan. Viimein vuonna 1976 New Jerseyn äänestäjät hyväksyivät lain kasinoiden laillistamisesta vain Atlantic Cityssä. Kaksi vuotta myöhemmin Resorts International avautui asiakkaille ja Atlantic City oli uudistanut itsensä Itä-Yhdysvaltojen kasinopääkaupunkina.

Aluksi Atlantic Cityn kasinotoiminta kohtasi paljon epäilyksiä. Pystyisivät kasinot pärjäämään Nevadan ulkopuolella? Pysyisikö mafia poissa kaupungista? Vai tuottaisiko Atlantic City jälleen kerran pettymyksen.

Atlantic Cityllä on historiaa negatiivisten asioiden kääntämisessä positiivisiksi. Legendan mukaan maailmankuulu herkku suolainen toffee keksittiin Atlantic Cityssä. Tarinan mukaan eräänä myrskyisenä yönä vuonna 1883 karkkikaupan omistaja David Bradleyn rantakadulla sijainnut liike kastui epätavallisen suuren nousuveden vuoksi. Hän yritti pelastaa karkkeja, kun ohi kulkeva asiakas kysyi häneltä toffeeta. Hän vastasi tarjolla olevan ainoastaan meriveden suolaamaan toffeeta, ja rannikkoperinne oli syntynyt. Asiakas osti toffeeta, piti sen mausta, levitti sanaa ja auttoi luomaan rannikkoseudun herkun.

Bradleyn tarinassa voi olla muutama opetus. Perustavanlaisin on luovuttamaton asenne, joka Atlantic Cityssä vallitsee kaikissa kausilomakohteissa: älä koskaan luovuta, sillä asiat voivat muuttua paremmiksi. Vaikka kauppasi olisi pilalla ja sataisi kaatamalla, on mahdollista, että joku haluaa ostaa jotain, joten parempi avata ovesi. Toinen opetus on markkinoinnin merkitys. Se on samaa toffeeta, jota turistit voivat ostaa mistä tahansa, mutta kun kutsut sitä merivesitoffeeksi, sinulla on yhtäkkiä ainutkertainen herkku, jota voi ostaa vain Atlantic Cityn rantakadulta.

Menestyksekkäiden vuosikymmenten jälkeen vuosien 2014 ja 2016 välillä kaupungista suljettiin viisi kasinoa. Vaikka pelisalien sulkeminen ei välttämättä tunnu traagiselta ainakaan pelihimoisten ihmisten kannalta, se jätti kaupunkiin 11 tuhatta työtöntä. Nyt sulkemisaallon jälkeen kaksi uutta kasinoa voi auttaa kirjoittamaan kaupungin historian uudelleen.

Kaupungin tulevaisuus vaakalaudalla

Panoksena on nyt enemmän kuin näiden kahden kasinon menestys tai epäonnistuminen, tai edes Atlantic Cityn kasinoalan epäonnistuminen. Kyseessä on koko kaupungin kohtalo. Atlantic City on aina pystynyt luomaan nahkansa. Joskus se on uudistunut kasinouudistuksen kautta, ensimmäisellä kerralla se ei onnistunut, mutta kaupunki on aina onnistunut löytämään jonkun keinon, ehkä Miss Amerikka -ehdokkaan, ehkä sukeltavan hevosen tai vaikkapa suolaisen toffeen, joka on pitänyt sen pelissä mukana.

Nämä ajat merkitsevät seuraavaa suurta testiä Atlantic Cityn kasinoille. Kysymys onkin, pystyvätkö nämä kaksi uutta kohdetta menestymään ja vetoamaan Atlantic Cityyn tulleisiin turisteihin? Kasinoiden tarjonta on perinteisesti pelejä ja show-esityksiä. Digitaalisella aikakaudella ruletti voi pelata netissä, musiikki- ja stand up -esityksiä voi katsella suoratoistopalveluista ja viihteestä on jatkuvaa ylitarjontaa. Kasinoiden on löydettävä uusia kilpailuvaltteja pärjätäkseen nykyisessä internetin hallitsemassa maailmassa.

Jos Ocean Resort ja Hard Rock menestyvät, pystyvätkö kaupungin vanhemmat kasinot kilpailemaan niiden kanssa vai luovuttavatko he suosiolla markkinaosuutensa yrittämättä kilpailla uusilla mukavuuksilla, palveluilla ja edullisuudella, jotka toisivat ihmisiä myös takaisin rannikolle? Historian mukaan se on mahdollista, useimmat menestyneet kasinot tänä päivänä ovat saavuttaneet menestyksensä luomalla uusia vetovoimatekijöitä.

On tietenkin paljon syitä, miksi kasinot voivat epäonnistua. Muiden osavaltioiden kilpailu ei katoa. Atlantic City kohtaa runsaasti poliittisia, taloudellisia ja sosiaalisia ongelmia, jotka tekevät siitä vähemmän houkuttelevan lomakohteen. Kaupungin imago ei ole parhaimmillaan. Mutta historia osoittaa, että Atlantic Cityä ei kannata poistaa laskuista silloinkaan, kun tilanne näyttää huonolta. David Bradley luuli varmaankin kohdanneensa elämänsä huonoimman tuurin liikkeen kastelleen myrskyn jälkeen, mutta kun turistit alkoivat virrata sisään ostamaan hänen suolaista toffeetaan, hän ei olisi vaihtanut tuota hetkellistä epäonnea mihinkään.

Liittyvä postaus

© 2020 Unique Tour